The Gideons International

(Selbstdarstellungen; Zusammenstellung und Kürzung durch die Redaktion)

Kontakt
Gideons International in der Schweiz, Lutisbachweg 20,
6315 Oberägeri. E-Mail: info@gideons.ch

The Gideons International, Postfach, 4125 Riehen 1.
E-Mail: john.albrecht@smile.ch

Geschichte
Im Herbst 1898 begegneten sich in einem Hotel in Wisconsin/USA zwei fremde Handelsreisende. Sie erkannten, dass sie beide Christen waren, deshalb hielten sie gemeinsam ihre Abendandacht. Gott gab ihnen den Gedanken, eine Vereinigung christlicher Handelsreisender zu gründen. Dieses Vorhaben führten sie im folgenden Jahr mit einem Dritten aus. Nach gemeinsamem Gebet wählten sie den Namen «Gideon» aus dem Buch der Richter, Kapitel 6 und 7 im Alten Testament. Gideon war der Führer einer kleinen Gruppe von Männern, die für Gott dienstbereit waren. Durch sie konnte Gott viel für Sein Volk Israel tun. Aus kleinsten Anfängen wurde im Verlauf von neun Jahrzehnten ein weltweiter Bund, der in über 172 Ländern mehr als 125 000 Mitglieder zählt, die in über 78 Sprachen bisher mehr als 870 Millionen Bibeln oder Neue Testamente verteilt haben. Jährlich werden rund 52 Millionen Bibeln oder Neue Testamente weitergegeben, das heisst dass jede Woche eine Million Testamente irgendwo in der Welt als Gottes Wort durch die Gideons übergeben werden (Stand 1999). Die Mitglieder des Internationalen Gideonbundes verbreiten seit 1908 die Bibel, vorwiegend das Neue Testament, in Hotels, Spitälern, Heimen, Schulen, Gefängnissen und beim Militär. In der Schweiz sind die Gideons in zur Zeit 32 Gruppen organisiert. Die Gruppen Basel haben 36 Mitglieder (22 Männer und 14 Frauen).

Lehre
Der Internationale Gideonbund ist eine Vereinigung von Geschäftsleuten, Akademikern, Freierwerbenden, von leitenden Angestellten und Beamten aus Industrie, Wirtschaft und Verwaltung, die Jesus Christus als ihren Herrn anerkennen und an die Bibel als wahres Wort Gottes glauben. Die Mitglieder gehören als aktive Glieder einer evangelischen Kirche oder Freikirche an, niemals aber einer Sekte. Die beruflich begrenzte Mitgliedschaft zum Internationalen Gideonbund hat nicht den Sinn einer exklusiven gesellschaftlichen Auswahl; dagegen sollen die «Gideons» zur Erfüllung ihrer Aufgaben fähig und zeitlich unabhängig sein. Die Gideons verstehen sich mit ihrer missionarischen Tätigkeit als verlängerter Arm der örtlichen Kirchen und Gemeinden. Das Hauptanliegen der Gideons ist – neben dem persönlichen Bekenntnis – die Verbreitung der Bibel. Dies aus der festen Überzeugung, dass allein aus dem Worte Gottes wirkliche Hilfe, Rettung und Hoffnung für unsere hoffnungslos verworrene Welt kommen kann.

Angebote, Auftreten in der Öffentlichkeit
In den letzten Jahren wurden pro Jahr etwa 4 000 Neue Testamente abgegeben, auch an Pflegepersonal, Studenten, Schüler, Zollbeamte und Angehörige der Armee sowie Asylbewerber. Die Abgabe dieser Schriften erfolgt immer kostenlos. Die Kosten für die Herstellung und Verbreitung der Schriften tragen die Mitglieder selber, unterstützt von Gemeinden und Freunden. Die männlichen Mitglieder der Gruppe Basel treffen sich jeden Montag um 6.30 im SAS Radisson, die Frauen jeweils nach Absprache. Einmal monatlich treffen sich Männer und Frauen zu einem Meeting.

[int.Nr.: 1238]